Opleidingen van Improve Quality Services ondanks afstandsonderwijs toch hoger beoordeeld – Interview met Rob Hendriks

Ieder jaar voert Computable een groot opleidersonderzoek uit. En hoewel er regelmatig wisselingen zijn in de top van dit ‘klassement’, is Improve Quality Services een vaste waarde. Rob Hendriks, directeur van Improve Quality Services, is dit jaar vooral blij met het feit dat zijn bedrijf, ondanks een jaar lang onderwijs op afstand, toch een fractioneel hoger rapportcijfer krijgt dan het jaar ervoor: een 9,5. Wat maakt dat klanten zo tevreden zijn?

Rob Hendriks
Directeur van Improve Quality Services

Improve Quality Services is gespecialiseerd in softwarekwaliteit. De opleidingen focussen zich op onderwerpen als het schrijven van requirements, het agile ontwikkelproces en testen. Hoewel het bedrijf ook basistrainingen aanbiedt voor starters in het vakgebied, ligt de nadruk op opleidingen voor mensen die al een hoog niveau hebben. “Bij dat soort trainingen is de kwaliteit van een docent doorslaggevend”, zegt Hendriks. “Een basistraining kun je vrij eenvoudig in een e-learningmodule gieten en online aanbieden. Voor een diepgaande vakgerichte opleiding geldt dat niet. Daar zijn de vakkennis en didactische vaardigheden van een docent allesbepalend. Deelnemers kiezen zo’n opleiding bovendien om ook van elkaar te leren. De groepsdynamiek speelt een belangrijke rol in het leertraject.”

Wij onderscheiden ons in flexibiliteit en servicegerichtheid. Dat wil zeggen dat we snel kunnen schakelen binnen een lesprogramma als deelnemers een bepaalde vraag hebben. We draaien geen vaste riedel af, maar spelen gericht in op de behoeften van onze opdrachtgevers.

Rob Hendriks
Directeur van Improve Quality Services

Geen reistijd meer
Dat maakt dat het voor een opleider als Improve Quality Services ingewikkelder is om een online lesaanbod uit de grond te stampen dan voor een partij die recht-toe-recht-aan basistrainingen aanbiedt en ook voor corona al een groot e-learningpakket had. Toch is het ombuigen van de klassikale trainingen naar een online variant volgens de deelnemers aan het Computable onderzoek goed gelukt. Improve Quality Services scoort bijvoorbeeld betrekkelijk hoog op het onderwerp ‘online beschikbaarheid van leermiddelen’.

Maar de opleider moet het voor zijn top-4 positie toch vooral hebben van de toepasbaarheid van de lesstof in de praktijk en het flexibel inspelen op behoeftes van studenten. Juist die aspecten zijn via een virtuele sessie wat lastiger in te vullen dan via een klassikale les, waar een docent makkelijker even een-op-een met een deelnemer kan sparren, zegt Hendriks. “Juist daarom ben ik er zo trots op dat we desondanks dit jaar in het Computable onderzoek een hoger rapportcijfer krijgen dan vorig jaar.”

Dat blijkt ook uit de eigen evaluaties. Deelnemers zijn positief over het afstandsonderwijs. Natuurlijk missen ze de groepsdynamiek en het sparren met medecursisten over een onderwerp. Maar daar komen ook positieve dingen voor terug. Zo hebben de deelnemers geen reistijd meer. En, zo ziet Hendriks, “meer introverte mensen krijgen in een online les de kans om vragen te stellen zonder dat ze meteen op de voorgrond hoeven te treden. Er is dus een groep die zich comfortabeler voelt in een virtuele sessie.”

Online lessen in andere vorm
Het is wel zaak om de online lessen anders vorm te geven, met kortere blokken omdat de aandachtspanne online aanzienlijk korter is. Die aanpassing is al doorgevoerd. Het kostte wat meer tijd om ook andere ondersteunende materialen te ontwikkelen die goed passen bij onlineonderwijs. Hendriks: “Dat is echt een forse investering in tijd en geld. We kijken gericht waar die investering de meeste vruchten afwerpt.”

Eén van die terreinen zijn de opleidingen die veel buitenlandse deelnemers trekken. “Een deel van ons aanbod is dermate specifiek dat we deelnemers hebben van over de hele wereld. Voorheen vonden die programma’s volledig fysiek plaats, waardoor deelnemers langere tijd van huis waren en vaker moesten vliegen. Nu beginnen we online, zodat de introductie al heeft plaatsgevonden. We komen minder vaak fysiek bij elkaar, maar die sessies zijn wel veel intensiever doordat ze meteen de diepte in gaan. Het levert een aanzienlijke besparing op in reis- en verblijfskosten, terwijl de kwaliteit er op deze manier niet onder lijdt.”

Adviseren, leren, doen
Het mantra van Improve Quality Services is: adviseren, leren, doen. Dat betekent dat continu de koppeling wordt gemaakt met de praktijk. Enerzijds doordat docenten allemaal ook werkzaam zijn in de praktijk en die ervaringen meenemen in hun lessen. Anderzijds doordat in iedere opleiding ook de koppeling wordt gemaakt naar de eigen praktijk van de deelnemers. Dat gebeurt in de les, maar soms ook door iemand van Improve een tijdje bij een klant te detacheren om zo ‘training on the job’ nog meer inhoud te geven. Dit gebeurt bijvoorbeeld regelmatig bij bedrijven die een nieuwe methode implementeren.

Hendriks: “We kregen laatst van een grote klant een mooi compliment. Hij zei: ‘jullie hebben door jullie rol op onze werkvloer trainers gemaakt van onze subject matter experts.’ Deze klant huurt ons in om nieuwe software-engineers te trainen in de specifieke werkwijzen die daar intern worden gebruikt. Zij zien dat trainen een vak is dat vraagt om didactische vaardigheden. Hun nieuwe medewerkers komen door onze ondersteuning sneller op het niveau dat zij voor ogen hebben.”

Integratie met de praktijk
Ook binnen moederbedrijf ICT Group zien ze die meerwaarde. Reden waarom Hendriks naast zijn rol als directeur van Improve Quality Services ook is benoemd tot manager Learning & Development (L&D) binnen ICT Group.

Ook binnen ICT Group is er behoefte om medewerkers sneller te ontwikkelen door niet alleen maar medewerkers naar een training te sturen, maar juist te zorgen voor een goede integratie met de praktijk. Ik ben er trots op dat ik die kar mag trekken.

Rob Hendriks
Directeur van Improve Quality Services
Scroll naar top